Tollboden Hotell, når moderne design møter historiske omgivelser

Tollboden i Kragerø forbindes med sommer, sol, båtliv og nydelig mat ved bryggekanten - ekte sørladsidyll. Men visste du at her skjuler det seg så mye mer; en prisbelønt vinkjeller, en svart sjarmerende hotell og en oase av en uterestaurant med fredfull atmosfære, omringet av frukttrær og historiske bygninger.

Tollboden restaurant Foto: Matias Fosso
Tollboden restaurant Foto: Matias Fosso

Et kulturminne av nasjonal verdi

Tollboden som ligger midt i det historiske sentrum av Kragerø, ble permanent fredet i januar 2017. «Tollboden i Kragerø er et kulturminne av nasjonal verdi, som forteller både om vår kystkultur og vår tollhistorie,» sier riksantikvar Jørn Holme.

Hvis Tollbodens vegger kunne tale, hadde dem kunne fortelle spennende historier om seilskutetiden, og en tollhistorie fra 1666 til 1992 – hele 330 års offentlig virksomhet i byen. Tollboden er et tydelig landemerke og et viktig kulturminne for byen.

Hovedbygningen ble oppført under siste halvdel av 1700-tallet – cirka 1783-85 – som bolig for en formuende handelsmann. De andre bygningene som sjøbodene og steinhuset i bakhagen antas bygd i begynnelsen av 1800-tallet. Fire forskjellige private eiere huset gården frem til Finans-, handel- og tolldepartementet kjøpte den i 1820.

Postkort fra Tollboden. Kragerø (1910) Foto: Telemark Museum
Postkort fra Tollboden. Kragerø (1910) Foto: Telemark Museum

Kragerø som tollsted

Tollvesenets historie i Kragerø går tilbake til 1662. Da ble lokalisering av tollvesenet flyttet fra Kiil inn til Kragerø, og den første tollboden ble bygget mellom 1650-62. Telemark, med sine gode havner og salgbare varer fra omlandet, dannet en god utgangspunkt for etablering og utvikling av ladesteder og handelen blomstret. Eksporten og importen av varer førte til at det ble etablert tollsteder. Staten overtok tolloppkrevingen på slutten av 1700-tallet og etablerte flere tollsteder.

I 1822 ble Tollbodens bygningene kjøpt opp av staten og ble tollstedet i Kragerø. Den var et klassisk tollanlegg med kontordel, ekspedisjonsdel og pakkhus. Hovedbygningen fungerte som kontor for tolleren, og bolig for tolleren og tollbetjentene.

Varer som ble fortollet i Kragerø var blant annet korn som ble importert fra Danmark. Trelast var en viktig eksportvare fra Kragerø, til blant annet England, Skottland og Frankrike. Det ble også eksportert is og mineraler fra stedet. I 1971 ble Kragerø tollsted lagt ned, mens Tollbodens bygningene var eid av staten til 1993/4.

Dette er Magnus Andersens toll-skala kopi av Gokstad-skipet – 82 fot – som han i 1893 seilte fra Bergen til Chicago i forbindelse med Verdensutstillingen der. Før avreisen var den innom flere steder på veien fra Xania til Bergen.
Dette er Magnus Andersens toll-skala kopi av Gokstad-skipet – 82 fot – som han i 1893 seilte fra Bergen til Chicago i forbindelse med Verdensutstillingen der. Før avreisen var den innom flere steder på veien fra Xania til Bergen.
Brev fra overtakelsen i 1997
Brev fra overtakelsen i 1997

Tollboden etter 1992

Bygningen var eid av staten fram til 1993, da den gikk over i privat eie igjen. Allerede den 3.5.1994 ble Tollboden midlertidig fredet. Både i 1994 og i 1997 byttet eiendommen eiere. Fra 1999 ble det etablert serveringsvirksomhet. I mars 2007 kjøpte Ivar Tollefsen gjennom selskapet Fredensborg AS Tollboden-eiendommen og videreutviklet restaurantdriften og fra 2018 også hotelltilbudet.

Der det i mange år var midtpunktet for handel i Kragerø, er i dag et av Kragerøs flotteste møtesteder for å nyte sørlandsstemning og feriefølelse ved bryggekanten på sommeren, en god flere retters middag foran peisen fra høst til vår eller en unik overnattingsopplevelse.

Tollboden Rataurant i Kragerø

For ett år siden ble hotelldrømmen realitet

Ett spennende år har gått siden Tollboden Hotell åpent dørene sine for første gang, 23. mars 2018. «Vi har lenge gledet oss til at hotellet skulle åpne dørene sine og så gøy det er å se, at gjestene blir fascinert av stedet og koser seg hos oss – både sommer og vinter.» sier daglig leder Christian Printz, som jobber for Tollboden i 10 år.

Det var lenge ønske om å bygge om Tollbodens hovedhus til et hotell og det skulle ta den tiden det trengtes. Det å jobbe i et fredet bygg betyr å forholde seg til mange regler og forskrifter. I tillegg skulle innredningen stå i stil med de fantastiske gamle bygningene og skape noe helt unikt.

Christian Printz, daglig leder Tollboden Hotell og Restaurant Foto:agderposten.no
Christian Printz, daglig leder Tollboden Hotell og Restaurant Foto:agderposten.no

Etter noen år med hardt jobbing, ble det sånn som vi hadde sett for oss. Når du går inn blir du møtt av originale vegger og gulv fra 1783 kombinert med innredning i moderne design som skaper en unik atmosfære i hele hotellet. Hvert rom har sin sjarm og historisk preg skapt enten av tømmerbjelkene i taket, en gammel peis, en stilfull dør eller en badekar.

En kulinarisk opplevelse

Med hotellet, en fantastisk vinkjeller og to restauranter har Tollboden nå et helhetlig tilbud til sine gjester.

På Tollboden Restaurant, som ligger idyllisk mellom sjøbodene innerst i Blindtarmen i Kragerø, serveres det klassikere, nye og spennende smaker. Også på vinterstid holder Tollboden åpent for julebord, til selskaper og grupper ved etterspørsel. Her kan du nyte en bedre 3-retters meny foran peisen. Maten på Tollboden Restaurant er laget av kortreiste råvarer, de beste og ferskeste, og med kjærlighet for kvalitet og gode opplevelser.

 

Tollboden Bakhagen åpnet i 2016 og er en skjermet oase med fredfull atmosfære, omringet av frukttrær og historiske bygninger. Fra St. Hans ut august ønskes det velkommen her. Bakhagen er Tollbodens kulinariske ambisjon, enten det er lunsj eller en flere retters meny om kvelden. Hver søndag i juli inviteres det til brunsj-buffet med loungemusikk og hvem kan ikke se for seg et drømmebryllup her.

En skattekjeller i fredete bygg

Når du åpner døren inn til Tollbodens kjeller, blir du møtt av en bratt tretrapp med en gangfelt så smal at du må passe deg for å ikke komme bort i noen av kjellerens skatter – rundt 15.000 flasker med vin som ligger staplet opp til høyt under taket. Hver krok i den over 200 år gamle kjelleren er utnyttet. Over flere år ble det bygget opp et stort utvalg håndplukkede viner til Tollbodens gjester. Christian Printz, daglig leder og Sommelier på Tollboden, forteller mer enn gjerne om vinene som kan smakes og nytes i vinkjelleren, i restauranten eller i Bakhagen.

Stolte å være blant Norges beste på vin

I juli 2018 mottok Tollboden Hotell og Restaurant «2 glass» fra Wine Spectator, Michelin guiden for vinlister. Dermed er vinkjelleren til Tollboden en av 23 premierte vinkjeller i Norge, kun fire av dem utenfor Oslo. Ikke bare for vininteresserte er dette en grunn til å reise til Kragerø for å oppleve Telemarks «utmerket» vinkjeller. Er du innom byen og ønsker å ta en titt, så er du hjertelig velkommen. Tollboden arrangerer også vinsmaking til grupper og spennende Winemakers Dinner.

Historie